Chilecito y los Valles del Famatina 

Los mejores paisajes para disfrutar  todo el año. 

   

Ubicación

Chilecito está situada  en la  Región de los Valles del Famatina, en la Provincia de La Rioja, en el noroeste de Argentina. 

La Región comprende dos grandes valles.  Al oeste, el Valle del Bermejo  y al este, el Valle  Antinaco - Los Colorados. En éste valle se encuentra Chilecito, al pie del Famatina.  Toda la Región está vinculada por la mítica Ruta 40, uno de los circuitos turísticos internacionales de mayor potencial.

 

En el límite este de la Región se encuentra la cadena de El Velazco, cuya máxima altura es el cerro El Cotao, de 4275 metros.

 

 

En el oeste de la Región de los Valles del Famatina tenemos las últimas estribaciones de la precordillera y la cordillera de Los Andes.  

 

 

El Famatina

Entre ambos valles se levanta la cadena del Famatina, cuya altitud máxima es el Cerro General Belgrano, de 6.250 metros.  

Es la cadena montañosa conocida internacionalmente y la que le da su nombre a la Región de los Valles del Famatina.

 

Breve descripción de la Región

Chilecito y los Valles del Famatina  son una amplia región turística y productiva, con grandes viñedos -el cultivo principal- además de olivos, nogales y diferentes variedades de frutales.   

 

 

 

 

 

 

 

En la zona pueden practicarse toda clase de deportes como: parapente, trekking, mountain bike, cabalgatas,  motocross,  andinismo y otros.  Cuenta con muchos   lugares ideales para recorrer en vehículos 4x4. 

 

Tiene numerosos sitios para realizar turismo de aventura, rural, geológico, religioso, cultural y minero. Se encuentra a poca distancia del Parque Nacional de Talampaya, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO,  y que -por su ubicación geográfica- también integra la Región de los Valles del Famatina.  

 

Cuesta de Miranda

Vinculando al Valle Antinaco-Los Colorados  con el Valle del Bermejo se encuentra la imponente quebrada del río Miranda, uno de los mayores atractivos turísticos de La Rioja, con su espectacular Cuesta de Miranda.

 

La Cuesta de Miranda está situada a 35 kms. al oeste de la ciudad de Chilecito, sobre la Ruta 40.

Tiene un trazado de curvas y contracurvas (son aproximadamente 400) y una longitud total de 12 kms., de los cuales sólo 4 kms. son de pavimento, mientras que el resto es de ripio firme.

El visitante puede acceder a paisajes únicos, disfrutando de sus desfiladeros, quebradas, subidas y la emoción de este excelente y seguro camino de cornisa que, entre ocres y verdes rojos y azules, permite llegar a su punto máximo de altura, 2.020 mts. sobre el nivel del mar, un lugar llamado "Bordo Atravesado", con una admirable vista panorámica de las Sierras de los Tarjados (Talampaya), hacia el sur, parte de la precordillera, hacia el oeste y toda la policromía del Famatina

Luego, descendiendo hacia Villa Unión podemos apreciar otras facetas de la Cuesta de Miranda, dadas por el relieve de su orografía y la constante mutación que experimenta la naturaleza. 

 

Clima de la Región 

En toda la región el clima  es muy seco y templado. Tiene una media anual de 25° C.  En la zona de los valles las temperaturas oscilan entre los 30º C de máxima y los 8º C de mínima.  Se caracteriza por la tibia temperatura en los meses del otoño, invierno y primavera. Las noches de verano son frescas y agradables.

La principal característica de la Región es la falta de humedad y la escasez de lluvias. Las precipitaciones en toda la zona están entre los 200 a 300 mm. anuales. 

El Zonda es el viento típico de toda la Región. Es un viento seco y muy cálido que sopla entre los meses de mayo y octubre. Una o dos nevadas, en los meses de julio a agosto, nos permiten disfrutar de un paisaje diferente durante varios días.  

Flora

La flora autóctona de la zona está adaptada a la poca disponibilidad de agua. En las zonas montañosas la vegetación es escasa, xerófila y achaparrada. 

 

 

 

 

 

 

 

 

Entre las plantas arbustivas podemos destacar la abundancia de jarillas, tuscas, chañares y retamos y hierbas aromáticas y medicinales como el cedrón, poleo, vira vira y muchas más. Es una zona donde a orillas de los caminos pueden recogerse éstas hierbas en su ambiente natural. 

 

 

 

 

 

 

 

 

En toda la región encontramos abundantes ejemplares de cactáceas, como cardón, pencas y puquis.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Y podemos apreciar magníficos ejemplares de algarrobos como el de la foto inferior, de unos 250 años, ubicado en una propiedad privada de Chilecito.

 

Fauna

Un aspecto sobresaliente de toda la Región es la abundante fauna silvestre, integrada por especies que viven libremente en su ámbito natural. 

Vicuñas y Guanacos pueden observarse en las zonas de montaña, particularmente en la Cordillera de Los Andes. 

 

 

En la Reserva  Laguna Brava hay una espectacular cantidad de flamencos rosados.

En vegas y lagunas podemos observar Taguas, Patos, Teros, Gansos, Chuñas, Martinetas y otras aves menores. 

Entre las aves más pequeñas se encuentran: el Cardenal copete colorado, el Cardenal amarillo, el Rey del bosque, la Reina mora, Jilgueros, Zorzales y Garzas. 

Otras especies típicas de la fauna andina son: Águilas, Aguiluchos, Halcones, el Suri petiso, Chimangos, Gavilanes y Caranchos. 

En el resto de la región la fauna también es muy variada. Podemos observar especies como el Puma americano, la Sacha Cabra, el Venado, el Gato montés, el Zorrino y el Chancho del monte. 

 

También podemos ver Liebres criollas o Maras, Conejos del palo, Liebres europeas, Vizcachas, Corzuelas, Quirquinchos y Hurones y Zorros.

 

 

 

 

 

Sobre todos ellos reina el mayor ejemplar de la región: el imponente Cóndor.

   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Departamentos que integran la Región 

La Región de los Valles del Famatina comprende los Departamentos de: 

Chilecito: con su ciudad cabecera, Chilecito, la más importante de la Región y la segunda en importancia de la Provincia de La Rioja. 

Felipe Varela: con su ciudad cabecera Villa Unión, la segunda ciudad en importancia de la Región. 

Famatina: con su ciudad cabecera Famatina

General Lamadrid: con su ciudad cabecera Villa Castelli

Vinchina: con su ciudad cabecera Vinchina

 

Actividades a realizar en la Región

Múltiples actividades -aptas para todos los gustos-  pueden realizarse en toda la zona. Desde tranquilas caminatas disfrutando del silencio, la serenidad de los lugares y la cordialidad de la gente, hasta  turismo de aventura, que abarca variadas opciones. Una alternativa que está empezando a desarrollarse en la Región, es recorrer la traza de la Ruta 40 disfrutando de los espectaculares paisajes que se encuentran en toda su extensión.

Agroturismo 

Visitas a bodegas y agro industrias, fincas, viñedos, granjas, observación de cultivos, ganado, plantaciones, actividades rurales, criaderos de animales.

                                                                                         

 

Safaris fotográficos

Pueden realizarse caminatas, cabalgatas, desplazamientos en motos, vehículos 4x4, bicicletas, autos, para plasmar mediante la fotografía, lugares que son verdaderas postales.

 

Montañismo

En la zona pueden practicarse ascensos a picos de gran altura y de fama internacional como el General Belgrano (6250 mts.), en la Sierra del Famatina, o a los montes Pissis (6.882 mts.) o Bonete Grande (6.759 mts.), en la Cordillera de los Andes.

 

 

Ascensiones

Para quienes simplemente desean disfrutar de las vistas de la zona, hay opciones de menor esfuerzo físico en los cerros aledaños a Chilecito y todos los pueblos de la Región. Son ascensos que pueden llevar a cabo personas de todas las edades. 

Turismo cultural

Esta opción permite disfrutar y conocer la cultura de la Región, visitando museos, personajes pintorescos, artesanos, participar de fiestas populares y religiosas y un sinfín de actividades.

 

 

Ecoturismo

Hay muchos lugares donde practicar turismo ecológico, en  verdaderos santuarios de la naturaleza, para conocer y preservar nuestro medio ambiente.

 

Turismo científico

Llevado a cabo con la guía de profesionales donde se conocen yacimientos arqueológicos y paleontológicos y 
se observa la flora y fauna, el clima y la geología de la zona.

 

                                                                                             Mountain bike

Una actividad que puede realizarse en toda la Región y en sitios con diferentes grados de dificultades. Hay posibilidades para todas las edades. Es la opción más recomendada para nuestra zona porque permite llegar a lugares de increíble belleza paisajística. 

 

 

 

 

 

 

Turismo religioso

Se puede conocer capillas muy antiguas de la región como la capilla de Santa Clara, en Los Sarmientos (a 1,5 km de Chilecito), que data de 1764, con su portal de algarrobo tallado. 

 

 

Trekking

Caminatas a infinidad de lugares en los valles o entre las montañas para disfrutar de la serenidad de los ambientes naturales.

 

Cabalgatas 

Toda la zona es ideal para cabalgar en valles y lugares montañosos, permitiendo al aventurero atravesar quebradas, ríos, cuestas, sendas escarpadas, pequeñas mesetas. O recorrer sin apuro pequeños poblados y conocer su gente.

 

 

Campamentismo

Una actividad que pueden desarrollar grupos de todas las edades, que gustan de la vida al aire libre para realizar ascensiones, fogones, caminatas, avistaje de aves y animales silvestres. En toda la Región hay numerosos campings y lugares para acampar.

 

Excursiones en 4x4 

Toda la zona permite éste tipo de actividades que, mediante el uso de estos vehículos, brinda la posibilidad de incursionar en la montaña y en terrenos de difícil acceso, poniendo a prueba las habilidades del conductor.

 

 

Culturas de los pueblos originarios

Chilecito y los Valles del Famatina son una región con una historia milenaria, en la que pueden conocerse destacados sitios arqueológicos y vestigios del Imperio Incaico. En la región hay numerosos tramos (perfectamente conservados) del Camino del Inca, un sistema de comunicaciones viales con cientos de años. También pueden conocerse misteriosos lugares, como el que podemos apreciar en la foto.

                                             

Numerosos yacimientos arqueológicos están dispersos por toda la región con distintas manifestaciones indígenas y españolas como: morteros colectivos en la zona de las laderas del cerro Paimán, construcciones en la zona de San Miguel, Anguinán, Santa Florentina, Miranda, Chilecito, Tilimuqui, San Nicolás, Guanchín, Vichigasta y Malligasta. Los restos de la construcción que vemos en la foto inferior, se encuentran en Nonogasta.

                                                    

 

La Mejicana

En la cadena del Famatina se encuentra el conocido distrito minero de La Mejicana, situado a 4.600 metros de altura.

 

Es otro de los principales atractivos turísticos de la Región de los Valles del Famatina. El increíble colorido de sus paisajes a lo largo de todo el camino de ascenso deslumbra a sus visitantes. Este es uno de los circuitos más solicitados por los turistas que recorren la zona. 

 

 

 

En la foto, puede verse la parte final del Cable Carril, en La Mejicana, una imponente obra de ingeniería de más de 100 años. 

 

 

El Cable Carril puede recorrerse en todo su trayecto de 34 Kms., además de conocer los objetos de la época en el Museo del Cable Carril, ubicado en la ciudad de Chilecito, en la Estación 1, que apreciamos en ésta foto.

 

 

 

Producción de la Región

 

Vitivinicultura 

Uno de los aspectos más destacados de Chilecito y la Región de los Valles del Famatina son sus vinos. Grandes viñedos conviven con las pequeñas fincas familiares, donde el trabajo artesanal permite producir el afamado Vino Patero. No deje de probarlo, cuando visite nuestra zona.

 

 

La Región es la cuna de la variedad conocida como Torrontés Riojano, un tipo de uva blanca única en el mundo. Los vinos de la zona han obtenido numerosos premios internacionales.

 

 

 

 

 

                                                                                           

Nogales

Es conocida en todo el país y en el extranjero, la alta calidad de las nueces de la zona. Con ellas se elaboran confituras artesanales de un sabor inconfundible. Las plantaciones de nogales, además, nos regalan una sombra muy fresca y perfumada, que permite un descanso reparador.

 

 

 

Olivos

Grandes extensiones de olivos permiten producir las aceitunas características de la Región. Con ellas también se elabora un aceite de oliva de alta calidad, tanto en forma industrial como de modo artesanal.

 

Frutales

En todas las viviendas de los pequeños poblados, hay plantas frutales de distintos tipos. Membrillos, manzanos, perales, higos, ciruelas, damascos, etc. Con ellos se producen dulces artesanales. Es una costumbre muy arraigada en la zona elaborar estos productos, tanto para consumo familiar como para ventas al turista.

 

Conocer Chilecito y su Región


Chilecito y los Valles del Famatina le ofrecen la posibilidad de disfrutar de algo mejor que lugares bonitos. Usted 
podrá deleitarse con la cálida hospitalidad de su gente, que reciben al visitante en sus hogares haciendo que 
el turismo en nuestra zona sea una experiencia inolvidable.


Aquí en Chilecito atesoramos las viejas costumbres ya olvidadas en las grandes ciudades. El afecto y la 
cordialidad en el trato con las personas son valores que están íntimamente arraigados en la forma de ser del 
Riojano. 

Los pequeños pueblos, donde la vida transcurre sin urgencias, son los sitios donde aún se preservan las 
costumbres tradicionales, viviendo la agradable sensación de llegar a un lugar donde el viajero es recibido 
como si le conocieran de toda la vida. 



Aquí en Chilecito se puede formar parte de la vida de las personas sencillas, observando y compartiendo su 
actividad cotidiana. Y eso, convierte al viaje en algo muy placentero. 

Por ejemplo, se puede conocer cómo es la vida rural y en los pequeños pueblos, aprendiendo a ordeñar una 
cabra y a elaborar quesos con su leche. Se pueden cosechar nueces y uvas, aprender a hacer vino artesanal o 
aceite de oliva natural, a hornear un pan casero en hornos de barro. Los productos que hoy se conocen como 
'orgánicos', en nuestra zona se elaboran o cultivan desde hace casi 300 años... 



Aquí en Chilecito se pueden recolectar hierbas medicinales, a orillas de los caminos y prepararse un sencillo té 
de Cedrón. Esta, es una agradable experiencia. 

¿Y saborear un pan casero auténtico, recién horneado?... ¿Y compartir un almuerzo con comidas típicas, junto 
a una familia de un pueblo cualquiera?... 



¿Y acompañar un fogón criollo, escuchando antiguos cantos indígenas o el folklore de la zona?… 

¿Y cabalgar o caminar a la luz de la luna?... 

Aquí en Chilecito, las noches estrelladas y frescas del verano o las cálidas mañanas de un invierno muy tibio y 
soleado, son algo que jamás olvidará. 

El canto de los pájaros silvestres, a la mañana temprano, las flores y el perfume de la primavera, los dorados 
del otoño. Y el silencio y la tranquilidad que se respiran en cada rincón. 



Aquí en Chilecito, hay todo un mundo por descubrir. 

Le esperamos…
 

Solicítenos toda la información que necesite, sobre alojamientos, excursiones  y todos los servicios de la Región, únicamente en español a:  

Omar Barberis
Periodista

info@vallesdelfamatina.com 


 

 

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